Zvi Werblowsky z”l – פרופ’ ור’ ר. י. ורבלובסקי ז”ל

Prof. R.I. Zvi Werblowsky

Prof. Rav Raphael Yehudah Zvi Werblowsky passed away on July 9, 2015/22 Sivan 5775-כ”ב בסיון תשע”ה. He inaugurated many aspects of the interreligious relationships in Israel after having conducted different activities in Europe (Great-Britain and the Netherlands).

Prof. R.I. Zvi Werblowsky

For his great contribution to the study of the religious phenomenon and its manifestation in various cultures, and for establishing the study of religions in Israel, as well as his public activities for the promotion of inter-religious dialogue and the encouragement of tolerance and understanding between different religious communities in Israel and abroad.

Professor Werblowsky was born in Frankfurt (Germany) in 1924. His family moved to Eretz Yisrael towards the end of the 1930’s and he studied at several Yeshivas. (While at school in Jerusalem he lived with his grandfather, Rabbi Jonathan Benyamin Halevi Horowitz). In 1945 he completed his Bachelor’s degree at the University of London. After the war he was in charge of an orphanage in Holland which prepared children that had survived the sho’ah for aliyah. He received his doctorate from the University of Geneva in 1951.

After teaching for five years in England he immigrated to Israel in 1956 and was among the founders of the Department of Comparative Religion at the Hebrew University in Jerusalem where he taught until his retirement in 1980. His research embraced the cultural, social, intellectual and experiential manifestations of the phenomenon “religion” in all their diversity, among them halakhah, Kabbalah, Jewish philosophy, Christian and Buddhist monasticism, the new religions of Japan, popular cults of China, and processes of modernization and secularization.

He was invited as a Visiting Professor to many universities around the world and was a Research Fellow at many Institutes of Advanced Study. For ten years he served as Secretary-General of the International Association for the History of Religions (IAHR) and also edited NUMEN, one of the leading journals in the field of Comparative Religion. He was active in various committees in UNESCO and Vice-President of the International Council for Philosophy and the Humanities (CIPSH) affiliated to the organization.

Alongside of his research, teaching and administrative duties (from 1965 to 1969 he served as Dean of the Faculty of Humanities at the Hebrew University of Jerusalem) he founded in 1958 the ISRAEL INTER-FAITH COMMITTEE which he led for many years. He also founded the Jerusalem Rainbow Club where Jewish and Christian intellectuals regularly meet for open and frank discussion. Thanks to his close contacts with religious personalities and leaders of religious organizations many gates were opened to the State of Israel and its voice could be widely heard.

Prof. R.I. Zvi Werblowsky
 
Le Professeur Werblowsky est né à Francfort (Allemagne) en 1924. Sa famille a émigré en Eretz Yisrael vers la fin des années 1930 où il a étudié à plusieurs Yeshivas. Lorsqu’il alla à l’école à Jérusalem, il a vécu chez son grand-père, le rabbin Jonathan Halevi Horowitz Benyamin. En 1945, il a obtenu son “baccalauréat” à l’Université de Londres. Après la guerre, il a géré un orphelinat en Hollande, préparant les enfants qui avaient survécu à la Sho’ah à faire leur aliyah en Israël. Il a obtenu son doctorat de l’Université de Genève en 1951.

Après avoir enseigné pendant cinq ans en Angleterre, il a immigré en Israël en 1956 et a été parmi les fondateurs du Département de religion comparée à l’Université hébraïque de Jérusalem. C’est dans cette université qu’il a enseigné jusqu’à sa retraite en 1980. Sa recherche s’est étendu à la vie culturelle, sociale, intellectuelle et l’analyse  du phénomène religieux,  dans toute sa diversité, y compris la halakhah, la Kabbale, les philosophies juive, chrétienne et monastique, la tradition bouddhiste, les nouvelles religions du Japon, les cultes populaires de la Chine, et les modalités de la modernisation et de la sécularisation dans le domaine spirituel.

Il a souvent été invité en tant que professeur invité de nombreuses universités à travers le monde et a été associé, comme chercheur, à de nombreux instituts d’études avancées. Il a été, pendant dix ans, secrétaire général de l’Association internationale pour l’histoire des religions (AIRH) et édité la revue NUMEN, l’une des principales revues dans le domaine de la religion comparée. Le Prof. Z. Werblowsky a également fait partie de divers comités de l’UNESCO et vice-président du Conseil international de la philosophie et des sciences humaines (CIPSH) affiliées à l’organisation internationale.

Parallèlement à sa recherche, l’enseignement et les tâches administratives (de 1965 à 1969, il a été doyen de la Faculté des sciences humaines à l’Université hébraïque de Jérusalem), le Professeur Zvi Werblowsky a fondé en 1958 l’ISRAEL INTER-FAITHCOMMITTEE qu’il a dirigé pendant de nombreuses années. Il a aussi fondé la Jérusalem Rainbow Club où les intellectuels juifs et chrétiens se réunissaient régulièrement pour une discussion ouverte et franche. Le groupe continue de se réunir. Grâce à ses contacts étroits avec des personnalités religieuses et des dirigeants d’organisations religieuses de nombreuses portes ont été ouvertes à l’État d’Israël et sa voix lui permettant d’être largement entendue.

Le Professeur Zvi Werblowsky s’est éteint le 9 juillet 2015/ 22 Sivan 5775.
May he rest in peace – יהי זכרו ברוך – מיט אייביקער רו – Mémoire éternelle en ewige gedhachtenis.

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