Angels or beast, abuses/abus re Jean Vanier & Co

SINCE 1987, then coming back to the subject on a regular basis, esp. during his visits to Jerusalem and the total absence of response to my family concern to resolve the question of my heavily handicapped daughter, I had alerted on the personal problems of Jean Vanier. A year ago, a well-known French journalist had dinner at my French domicile and could not understand the “religious” networks around the renowned benefactor. Times will be difficult for some people, just because of ricochet or boomeranging hits. It only starts.
Jean Vanier, le fondateur de l’Arche, accusé d’abus sexuels sur plusieurs femmes

Une enquête interne de l’organisation qui accueille des personnes déficientes mentales révèle le passé coupable de son fondateur canadien, mort en 2019.

Le Monde avec AFP Publié aujourd’hui à 14h08 (my subscription: “https://www.lemonde.fr/…/jean-vanier-le-fondateur-de-l-arch…“)

La stupeur dominait samedi 22 février après que l’Arche, une organisation qui accueille dans le monde entier des personnes ayant une déficience intellectuelle, a dévoilé une enquête interne dans laquelle son fondateur canadien Jean Vanier, mort en 2019, est accusé d’abus sexuels sur plusieurs femmes.

Cette enquête a permis de recueillir les témoignages « sincères et concordants portant sur la période 1970-2005 » de six femmes adultes avec lesquelles Jean Vanier « a initié des relations sexuelles, généralement dans le cadre d’un accompagnement spirituel, et dont certaines ont gardé de profondes blessures », explique l’Arche internationale dans un communiqué. Les investigations, menées par un organisme indépendant, n’ont pas identifié de personnes handicapées parmi les victimes, est-il précisé.

« Ces agissements indiquent une emprise psychologique et spirituelle de Jean Vanier sur ces femmes et soulignent son adhésion à certaines des théories et pratiques déviantes du père Thomas Philippe », ajoute l’Arche. Le dominicain Thomas Philippe, père spirituel de Jean Vanier et figure encombrante de l’Arche, a été soupçonné d’agressions sexuelles sur des femmes.
Lire aussi Mort de Jean Vanier, fondateur de l’Arche, prophète de la « liberté des fous »
« Nous condamnons sans réserve ces agissements »

« Nous sommes bouleversés par ces découvertes et nous condamnons sans réserve ces agissements en totale contradiction avec les valeurs que Jean Vanier revendiquait par ailleurs », ont écrit les responsables de l’Arche Internationale, Stephan Posner et Stacy Cates Carney, dans une lettre adressée aux membres de l’organisation. « Nous voulons dire aussi notre gratitude aux femmes qui, il y a quelques années, ont brisé ce silence au sujet du père Thomas Philippe et ont ainsi aidé d’autres à se libérer d’un fardeau injuste de honte et de peine », ont-ils ajouté, leur demandant « pardon ».

« Cela fait quelques mois que je connais les résultats des enquêtes, et à chaque fois que je les lis à haute voix, je suis abasourdi », confie, ému, Stephan Posner en détaillant les conclusions des experts à plusieurs médias chrétiens, dont La Vie. A ses côtés, Pierre Jacquand, responsable France de l’Arche, ajoute : « L’écart est si vertigineux entre l’homme que j’ai connu et celui que je découvre… je lutte pour accepter, alors même que je sais les faits indiscutables. »

La Conférence des évêques de France a fait part de sa « stupeur » et de sa « douleur » devant ces révélations, assurant de sa « compassion les femmes qui ont été ainsi abusées », ainsi que de sa « détermination à agir pour que la lumière soit faite ». L’Arche, dont le siège international est à Paris, est une fédération d’associations qui anime 154 lieux dans 38 pays où des personnes handicapées mentales vivent – spécificité de ces communautés – avec leurs accompagnants, salariés ou volontaires.

Au fil des ans, des livres et des conférences données à travers le monde, Jean Vanier était devenu une personnalité reconnue, un évangéliste que l’on venait consulter de loin, et qui pouvait converser avec l’écrivain Emmanuel Carrère, la reine Elizabeth ou le pape François. En 2015, il avait reçu à Londres le prestigieux prix Templeton, décerné avant lui à Mère Teresa, au dalaï-lama ou encore à Desmond Tutu.
Jean Vanier en quelques dates

10 septembre 1928 Naissance à Genève (Suisse)

1950 Démission de la marine canadienne

1964 Fondation de L’Arche

2015 Prix Templeton

7 mai 2019 Mort Paris.

The article in LE FIGARO: (my subscription, “https://www.lefigaro.fr/…/une-enquete-revele-les-abus-sexue…“.

Here the article published today in the French daily LE FIGARO: “Une enquête révèle les abus sexuels perpétrés par Jean Vanier, le fondateur de l’Arche

Plusieurs témoignages ont poussé l’Arche, une organisation qui accueille dans le monde entier des personnes ayant une déficience intellectuelle, à lancer une enquête interne. Ces investigations ont permis d’identifier six femmes victimes présumées.
Par Caroline Piquet
Les responsables de L’Arche, fédération qui regroupe de nombreuses associations accueillant des adultes handicapés mentaux, se disent «bouleversés». Dans une lettre adressée à l’ensemble des communautés présentes dans 38 pays, Stephan Posner et Stacy Cates Carney révèlent les conclusions d’une enquête menée sur le fondateur de l’Arche, Jean Vanier, décédé l’année dernière à l’âge de 90 ans. Les investigations menées par « un organisme externe et indépendant » démontrent que le Canadien a agressé sexuellement plusieurs femmes, « généralement dans le cadre d’un accompagnement spirituel, et dont certaines ont gardé de profondes blessures », rapporte la fédération dans un communiqué publié ce samedi.

Six témoignages « sincères et concordants » de «femmes victimes présumées» ont permis d’établir les faits sur une période allant de 1970 à 2005. «Ces femmes, sans lien entre elles, rapportent des faits similaires, associés à un discours supposément spirituel ou mystique destiné à les justifier», décrit le communiqué. Le fondateur de L’Arche, aurait, selon les témoignages recueillis par les enquêteurs, usé de formules mystico-religieuses pour parvenir à ses fins : « C’est Jésus qui t’aime à travers moi », aurait-il dit à l’une des six victimes présumées. « Ce n’est pas nous, c’est Marie et Jésus. Tu es choisie, tu es spéciale, c’est un secret », aurait-il lancé à une autre. Sous couvert d’anonymat, une femme a également raconté cette emprise restée longtemps secrète : « L’accompagnement spirituel s’est transformé en toucher sexuel (…) Cela a duré trois ou quatre ans, j’étais figée, j’étais incapable de distinguer ce qui était bien et ce qui était mal. (…) Il m’a dit que cela faisait partie de l’accompagnement. »

Vulnérabilité et charisme

De l’enquête, dont Le Figaro a pu consulter la synthèse, il ressort que les victimes présumées avaient fait part de leur vulnérabilité à Jean Vanier. Parfois à cause d’un passé familial difficile ou bien parce qu’elle était à la recherche d’une figure paternelle. Mais le charisme et l’aura du fondateur de L’Arche les ont souvent empêchées de parler. «J’étais comme figée, je réalisais que Jean Vanier était adoré par des centaines de personnes, comme un Saint vivant, qu’il parlait de son soutien aux victimes d’abus sexuel, ça avait l’air d’un camouflage et j’ai trouvé difficile de soulever la question», témoigne l’une des six victimes présumées.

S’interrogeant sur les pratiques du fondateur de L’Arche, une autre s’était tournée vers le père Thomas Philippe, sans savoir que le même schéma allait se répéter : « Il m’a dit de venir le rencontrer à 22h », a-t-elle confié aux deux auteurs de l’enquête. «J’ai frappé à sa porte. Il y avait un rideau, et il était assis sur le lit. Avant que je puisse commencer à parler de Jean Vanier, ça a commencé avec lui, la même chose qu’avec Jean Vanier».

« Ces agissements indiquent une emprise psychologique et spirituelle de Jean Vanier sur ces femmes »
Les responsables de L’Arche internationale

Restées anonymes, les femmes interrogées au cours de l’enquête ont toutes décrit l’«impact de longue durée et négatif » que ces agissements ont pu avoir sur leur vie personnelle. Certaines se sont fait aider mais sont restées profondément marquées. Notamment parce que Jean Vanier n’a jamais reconnu leur souffrance : « Je (lui) ai écrit pour dire que ce qu’il m’avait fait était intolérable et que ça l’était encore aujourd’hui », a raconté l’une d’elles. « Je voulais m’assurer qu’il lirait cette lettre, alors je lui ai donné en personne. Il l’a lue ; il m’a dit : “Je pensais que c’était bon”. Il ne m’a rien dit d’autre ».

Pour les responsables de L’Arche, « ces agissements indiquent une emprise psychologique et spirituelle de Jean Vanier sur ces femmes et soulignent son adhésion à certaines des théories et pratiques déviantes du père Thomas Philippe ». Ce prêtre dominicain, décédé en 1993, était considéré comme le «père spirituel» de Jean Vanier. Il avait été condamné dans les années 1950 lors d’un procès canonique pour abus sexuels sur deux femmes à l’issue duquel il avait été interdit d’enseigner et d’exercer tout ministère.
«Oui, il nous a menti»

À l’époque, lui aussi avait été accusé de discours faussement mystiques pour convaincre ses victimes d’avoir des rapports sexuels avec lui, malgré son vœu de chasteté. Une enquête canonique menée en 2015 et s’appuyant sur des témoignages reçus un an plus tôt par l’Arche internationale confirmera «ces agissements sexuels» et cette «emprise psychologique et spirituelle» exercée sur plusieurs femmes majeures.

Des pratiques que Jean Vanier connaissait mais dont il n’a jamais révélé l’existence. La question lui avait pourtant été posée en 2015 et 2016, après l’enquête canonique menée sur le père Thomas Philippe, mais ce dernier avait nié. En réalité, «dès les années 1950, et contrairement à ce qu’il a pu nous dire à plusieurs reprises, Jean Vanier était informé», a résumé Stephan Posner de L’Arche, cité par l’hebdomadaire La Vie. «Oui, il nous a menti», a-t-il complété.
Une enquête indépendante

Ce sont deux témoignages adressés à L’Arche en 2016 et 2019 qui vont pousser la fédération à lancer des investigations sur son fondateur. Soucieuse de mener une enquête indépendante, elle s’est tournée vers GCPS consulting qui démarre son travail en avril 2019. Cet organisme indépendant et basé au Royaume-Uni a pour mission d’aider les institutions à améliorer leurs systèmes de prévention et de signalement des abus. Pour retracer la relation entre Jean Vanier et Thomas Philippe, la fédération a également fait appel à l’historien Antoine Mourges, directeur de recherche en Histoire contemporaine à l’Université Paul-Valery à Montpellier III.

En tout, cinq des six femmes ayant témoigné et une trentaine de personnes – anciens responsables et membres de l’Arche, experts – ont été entendus. Plusieurs centaines de documents issus des archives de la Province dominicaine de France et des archives personnelles de Jean Vanier ont permis de consolider cette enquête, qui a été validée par un «comité de Surveillance Indépendant» composé de deux anciens hauts fonctionnaires français. Une fois bouclée, elle a été remise à la Commission indépendante sur les abus sexuels dans l’Église (Ciase).

Nous reconnaissons le courage et la souffrance de ces femmes, et de celles aussi qui, peut-être aujourd’hui encore, resteraient dans le silence.
Les responsables de L’Arche

«Nous sommes bouleversés par ces découvertes et nous condamnons sans réserve ces agissements en totale contradiction avec les valeurs que Jean Vanier revendiquait par ailleurs, incompatibles avec les règles élémentaires de respect et d’intégrité des personnes, et contraires aux principes fondamentaux de nos communautés», ont écrit ce samedi 22 février Stephan Posner et Stacy Cates Carney. «Nous reconnaissons le courage et la souffrance de ces femmes, et de celles aussi qui, peut-être aujourd’hui encore, resteraient dans le silence», ont-ils ajouté.

Conscient du «trouble» et de la «douleur» que peuvent provoquer de telles révélations, L’Arche a rappelé sa détermination à ce que « ses 154 communautés à travers le monde soient des lieux de sécurité et de croissance pour tous ses membres, avec ou sans handicap». La fédération s’est engagée à «entreprendre une évaluation approfondie et indépendante de ses mesures actuelles de prévention des abus et de protection des personnes». Elle a également «mis en place une procédure centralisée au sein de laquelle les «informations ou les signalements reçus sont traités par une commission composée pour partie de personnes extérieures à L’Arche».

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