Statement Regarding The Church Of The Holy Sepulchre (Local Church Leaders)

I share this declaration of the Heads of the three main Church jurisdictions who are responsible for the management of the Church of the Holy Sepulcher/of the Resurrection in Jerusalem.

They call to act with care and a real sense of responsibility with regard to the pandemic of coronavirus that is more than a threat, but an invisible “on-air” potential killer.

It is an important period of the liturgical cycle that leads to the Feast of Easter and Passkha (Western rites of the Catholics and the Eastern-rite Byzantine and Oriental Orthodox). It is a real hapax in the course of human and spiritual experience. This Saturday of the Vespers of the Sunday of the Exaltation of the Holy Cross (Great Lent), the communities have served in their allotted places. Patriarch Theophilos of Jerusalem led the Vespers at 2PM this afternoon.

One thing: again and again, in the course of the decade, the traditional Churches of Jerusalem have to comply (obey) with the rulings and decisions issued by the State of Israel for their own benefit and care. As usual, they do not mention the State in their “statement”. Now for years, they depend on the local Kishleh Police Head Quarters located at Jaffa Gate because of their non-recognition of the State and quarreling with the Israeli government. None of them would either behave in this way with the King of Jordan and the Jordanian government.

The local Churches are local if they confirm their attitudes and morals with the existing legal bodies of the countries where they are. It is a very old “Christian” commandment” expressed by Saint Paul of Tarsus (Romans 13:2). They do not serve in “a country, a place, a city, a town, a village” because the Mystery of the Church is based on the incarnation of the Lord and it has been heralded throughout the centuries by the air of the Holy Spirit and human persons to each place everywhere in the world. Therefore, recognition of who the authorities are is a must, an obligation and a matter of authenticity of faith.

During the Second Intifada, the Israeli Authorities had required that the gas masks should be distributed to all the inhabitants of the country of Israel and/or Arab Palestinian Authority. The Churches did not comply with this ruling. They can not ask for protection – and the State of Israel does protect all the Churches as the Mosques and the Synagogues – and not accept to participate in the reality of the State and its legacy.

May I also take the liberty to say that those foreign press correspondents in Jerusalem or other locations in Israel) have the right to feel compassionate with their home countries, but they cannot give the impression that, since they are locked down in the Old City, they are mainly connected, spiritually, first and mostly with their offshore place of origin. They do witness for the local reality in these days of hardships, i.e. in Jerusalem and not in the Scilly Islands…

May we show that we are humans and humane beings and called to live by the grace of the Lord.

Statement regarding the Church of the Holy Sepulchre
Jerusalem, 20 March 2020

Dear Brothers and Sisters,
Our world is currently experiencing a time of crisis and emergency, whereas many countries and nations are combatting the spread of COVID-19. In many places around the globe, the infection is spreading rapidly and the victims are consistently increasing. The World Health Organization has declared the situation as a global pandemic.
In front of this dangerous situation, governments worldwide mobilized to resist and restrain the spread of this virus. In many places, severe measures were adopted which resulted in restrictions of movement of persons maintaining operative only crucial facilities.
This dangerous situation has not passed over the Holy Land and the Holy City of Jerusalem in which all Sons of Abraham Jews, Christians and Muslims are raising their prayers to God Almighty. We are called to live this time in faith and confidence in the Lord’s mercy and His care for all His creatures.
At the same time, we are called to adhere to the instructions of the competent civil authorities enacted to ensure the safety and well-being of the entire population.
Therefore, we the Heads of the Churches in charge of the Church of the Holy Sepulchre in Jerusalem urge everyone to abide fully by the provisions for the public health, as they are published from time to time.
The communities living within the Church of the Holy Sepulchre will continue the ordinary life of the Church in conformity with the instructions for the public health. We will be united spiritually in our aim to preserve the centuries’ long tradition of ongoing prayers in the Church even in these sad times when pilgrims cannot reach Jerusalem and local faithful are compelled to remain at their homes.
Accordingly, while maintaining the Church open we urge the worshipers to:
– Refrain from any gatherings of more than 10 people in the same place and at the same time in the Basilica.
– Keep a minimum distance of 2 meters between each person.
– Avoid any act of devotion that might include physical contact such as touching and kissing the stones, touching icons, vestments and the personnel in the Basilica.
– To abide always by the instructions of the authorities.
The Holy Sepulchre is the ultimate place of hope. Hope that faith will defeat doubt, the light will defeat darkness and life will triumph over death. From this Holy Place and in this time of spiritual preparation for Easter and of the global crisis we join our prayers to those of faithful of all religions, asking for the end of this pandemic. We pray for all those afflicted by the virus around the world and express our sympathy and gratitude to those who assist and take care of the victims.

Theophilus III
Greek Orthodox Patriarch of Jerusalem

Francesco Patton
Custos of the Holy Land

Nourhan Manougian
Armenian Patriarch of Jerusalem

ילם: Maier Yagod (photo)

מדפו של העיתונאי ניר חסון בפייסבוק. הוא כתב בעברית ככה –

הודעה מיוחדת מצד ראשי העדות הנוצריות המחזיקות את כנסיית הקבר, הפטריאך היווני תיאופילוס השלישי, הקוסטוס הקתולי, פרנצ’סקו פאטון, והפטריארך הארמני נורהאן מנוגיאן :
“הקבר הקדוש הוא המקום האולטימטיבי של התקווה, תקווה שאמונה תביס את הספקות, שהאור יביס את החשיכה ושהחיים ינצחו את המוות”. קוראים למאמינים לציית להוראות משרד הבריאות וכן להימנע מנגיעה או נישוק האבנים, האיקונות או הסמלים בכנסייה. הם נערכים לאירועי הפסחא נטולי מאמינים.
בתמונה שער יפו הנעול אתמול (היום הוא כבר נפתח),

Des évêques auxiliaires pour l’Eglise orthodoxe russe en Europe occidentale

Le 11 mars 2020, dans sa session habituelle, le Saint Synode du Patriarcat de Moscou a annoncé qu’il confirmait l’élection de l’archimandrite Symeon (Cossec) du Monastère Saint-Silouane et de l’higoumène Elisée (Germain), recteur de la paroisse de la Saint-Trinité d’expression française – dite “la Crypte” qui a été votée le 26 février dernier par l’assemblée de l’Archevêché. C’est un moment novateur pour l’ensemble des Eglises orthodoxes qui vivent en Europe, notamment en Europe occidentale. Cela marque une évolution sur cent ans. Les deux Ecoles théologiques de Paris voient un embryon qui a poussé longtemps et face à diverses tribulations, en Europe et en langue française. Les deux nouveaux évêques ont été choisis selon le Tomos/Gramota de l’Archevêché à l’Institut Saint-Serge, là même où ils furent élus par la nouvelle structure ecclésiale rattachée à la Mère Eglise historique de Moscou.Paris restera toujours une capitale de rencontres des idées, des traditions, des mouvements de populations ,de cultures diverses, de différentes traditions religieuses. La réflexion continue dans diverses directions, avec des personnes qui cherchent à s’inscrire dans la recherche d’une Eglise de tradition russe. C’est la voie que les deux nouveaux évêques ont exprimée, l’ayant choisie comme source de leur direction spirituelle sur un chemin en terre de tradition chrétienne occidentale. Ils ouvrent une voie pour que se poursuivent des routes très contrastées : il y a Saint Silouane l’Athonite, le Père Sophrony (récemment canonisé par Constantinople), les allers-retours entre l’Institut Saint-Serge et l’Institut Saint-Denis passé ensuite à l’ECOF – les études sur les Liturgies développées par Mgr Jean (Eugraph) Kovalevsky en français.

De nombreuses personnalités se croisent sur ce chemin : le métropolite Euloge, ses successeurs, Vladimir Lossky, Olivier Clément, mais aussi Saint Jean de Changhai et de San Francisco, La troïka des théologiens russes (PP. A. Schmemann, Meyendroff et B. Bobrinskoy), les membres des familles de l’émigration russe : le père Pierre Struve (paroisse francophone), le père Lev Gillet, Nikita Struve et YMCA-Presse. Il faut aussi mentionner le père Louis Bouyer et Elisabeth Behr-Sigel venus du protestantisme vers le catholicisme et l’orthodoxie. Ou encore, le père Irénée-Henri Dalmais, dominicain, grand expert des traditions orientales.
Ceci pour dire que l’actuel Archevêché, dans sa nouvelle existence, est un espace large, ouvert sur une grande diversité. Il peut s’égarer à cause de sa situation singulière. Son clergé suit la tradition slave et russe tout en étant traversé par des orientations multiples. C’est une chose que de suivre un archvêque qui a tenu à suivre la voie de la réunification avec l’Eglise-Mère de l’actuel patriarcat de Moscou. Le projet est un peu autre : s’ouvrir à l’avenir en marchant avec les juridictions qui composent le patriarcat de Moscou tout en tenant ferme dans les choix proposés en héritage du Concile de Moscou de 1917-18.

Ceci signifie aussi que l’Archevêché marche de concert avec l’Exarchat moscovite en Europe occidentale et ses diverses “structures ecclésiales” locales située en Europe. Ce même 11 mars, le Saint Synode du patriarcat de Moscou, suite à la demande du métropolite Antoine de Chersonèse, a désigné comme évêque auxiliaire (donc à une tâche identique à celles des évêques Syméon et Elisée) Mgr Alexis comme évêque de Coffa et administrateur du diocèse de Vienne et d’Autriche, à titre temporaire.
Ceci permet de suivre l’évolution de l’Eglise orthodoxe russe dans le vaste espace de la chrétienté occidentale.

AXIOI ! Достойны! Αξιοι! Ad multos!

Source sur la nomination de Mgr Alexis de Caffa comme évêque membre de l’Exarchat de Chersonèse d’Europe occidentale du patriarcat de Moscou en qualité d’administrateur du diocèse de Vienne et d’Autriche :

Cathédrale russe Sainte-Trinité/Свято-Троицкий собор в Париже


Le Saint-Synode a nommé Mgr Alexis de Veliki Oustioug évêque auxiliaire du diocèse de Chersonèse.
Le 11 mars 2020 le Saint-Synode de l’Église Orthodoxe Russe a examiné le rapport de Son Éminence Antoine, métropolite de Chersonèse et d’Europe occidentale, Exarque du Patriarche en Europe occidentale, dans lequel le hiérarque avait demandé la nomination d’un évêque auxiliaire pour le diocèse de Chersonèse.
Les membres du Synode ont décidé de nommer Son Excellence Alexis, évêque de Veliki Oustioug et de Tot’ma, évêque auxiliaire du diocèse de Chersonèse, avec le titre “évêque de Caffa” (acte №11).
De même le Saint-Synode a désigné Mgr Alexis, évêque de Caffa, comme administrateur du diocèse de Vienne et d’Autriche à titre temporaire (acte №13).

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Священный Синод избрал викарного архиерея Корсунской епархии

11 марта 2020 года, в ходе заседания Священного Синода Русской Православной Церкви, было рассмотрено прошение митрополита Корсунского и Западноевропейского Антония, Патриаршего экзарха Западной Европы, о назначении ему викарного епископа.
Участники заседания постановили викарием Корсунской епархии с титулом «Кафский» избрать Преосвященного Алексия, епископа Великоустюжского и Тотемского (журнал № 11).
Решением Священного Синода епископу Кафскому Алексию также поручено временное управление Венско-Австрийской епархией (журнал № 13).


Orthodoxy, Great Lent and Coronavirus

Things can be very difficult in Church life. The Coronavirus epidemy-pandemic disease (at this point it is a pandemic threat and reality) is really going viral. The Hong-Kong Catholic Church and now some Catholic Churches throughout the world, in particular in Italy, Germany… maybe France in the near future required to stop to celebrate the Mass and distribute the Holy Communion inside of the parishes and cathedral where huge crowds use to gather. Individuals may catch the Covid 19 virus that spread very quickly right now though it decreases in China where it started in Wuhan.

On February 23rd, 2020, metropolitan Sergey who heads the Moscow Exarchate in South-Asia based in Singapore asked that molebens (thanksgiving services) be served for the victims of the epidemy in Asia. I had written a long note on this on February 12 last, urging the Orthodox Churches to pray for those who caught the virus, suffer and have to stay at home, isolated. There are places where this becomes a real economic problem. China is going through hell, but also the passengers of some cruiser ships.

We see that the virus attacks all the continents (Australia, New Zealand, Africa where figures are not given for the moment).

The virus entered Northern Makedonia, Greece, Slovenia, Italy, Switzerland, France, Belgium, Netherlands, Spain, Portugal. This means that it threatens wide segments of different national societies in these countries.

In this period of Great Lent and the upcoming of the Sunday of Atonement (Forgiveness) in the Orthodox Churches, the threat should be handled with much care.

I post here the first announcement made by an Orthodox rector, Fr. Johannes Johansen, who serves in Norway. He is pragmatic and definitely reacts as a Scandinavian? Here is his text in English (footnote in Norwegian [1]) :

“The Coronavirus concerns all of us.

We need to reduce to the minimum the possibilities of being infected and to protect us by ability.

In Church, we shall avoid the contact (Hand-shaking, Kissing the hands, clamp, etc) also refrain from kissing icons and holy objects, but just bow us in the church. We take the opportunity now, as Great Lent starts, to abstain from “Church coffee” after the liturgies. As regards the Holy Communion: we will use a spoon for each person who will communicate, so that it will not be possible to get contaminated by receiving the Holy Gifts.

Along with these practical measures, we will strengthen our spiritual life by making the sign of the cross over ourselves and the children, daily drink holy water and possibly eat a piece of the prosphora (antidoron) that we have received in church, and ask for God’s protection and the saints.”

Note that archimandrite Johannes asked to use a personal spoon (Lzhytsa/Лжица – Lavis – λαβις) which has been in the case in past times of epidemics both in the Orthodox communities and also, for example, in the Vaudois Italian congregations.
There might be different reactions among the Eastern Orthodox. Some may consider that the Holy Gifts cannot harm anybody and that their holiness preserves from any danger of catching the virus. It is evident that the Body and Blood of the Resurrected are the true ailments of our Redemption. On the other hand, all have to act with much insight and be very prudent.
This will also be the task of the heads of the Churches, the Bishops, the priests, the deacons, acolytes who use to participate in the distribution of the Holy Gifts.
The same with regards to kissing the hands of the clergy and kissing the icons. Sanctification is one thing, but, just remember that in many parishes, icons and their “glass” cover or other materials are often cleaned, at times immediately after one person venerated the icon.
Indeed, it can be helpful to drink Holy Water and to eat some pieces of antidoron/a distributed at the Divine Liturgies. This could be managed in a prudent way so that only very few persons could touch the bread.
May we all act with patience and wisdom, true faith and insight and pray for all as Great Lent calls to penance, forgiveness, fraternity, dialogue, and unity.
Prot. Alexander A. Winogradsky-Frenkel
(Patriarchate of Jerusalem, [from Paris] February 28, 2020)
(1) Original on Facebook, on Feb. 28, 2020:

Vi må gjøre smittemulighetene så få og små som mulig og samtidig beskytte oss etter evne.

I kirken skal vi unngå kroppskontakt (håndhilse, kyssehånden, klemme etc) også avstå fra å kysse ikoner og hellige gjenstander, men bare bøye oss i ærbødighet. Vi benytter anledningen nå i den oppstartende fastetiden til å avstå fra “kirkekaffe” etter liturgien. Og angående den hellige nattverden: Vi vil benytte en skje til hver kommunikant, slik at det ikke blir mulig med smitte gjennom dette.

Paralellt med disse praktiske tiltakene skal vi styrke oss åndelig ved å gjøre korsets tegn over oss selv og barna, daglig drikke hellig vann og eventuelt spise en bit av prosforen vi har mottatt i kirken, og be om Guds beskyttelse og de helliges forbønner.

F. Johannes

Angels or beast, abuses/abus re Jean Vanier & Co

SINCE 1987, then coming back to the subject on a regular basis, esp. during his visits to Jerusalem and the total absence of response to my family concern to resolve the question of my heavily handicapped daughter, I had alerted on the personal problems of Jean Vanier. A year ago, a well-known French journalist had dinner at my French domicile and could not understand the “religious” networks around the renowned benefactor. Times will be difficult for some people, just because of ricochet or boomeranging hits. It only starts.
Jean Vanier, le fondateur de l’Arche, accusé d’abus sexuels sur plusieurs femmes

Une enquête interne de l’organisation qui accueille des personnes déficientes mentales révèle le passé coupable de son fondateur canadien, mort en 2019.

Le Monde avec AFP Publié aujourd’hui à 14h08 (my subscription: “…/jean-vanier-le-fondateur-de-l-arch…“)

La stupeur dominait samedi 22 février après que l’Arche, une organisation qui accueille dans le monde entier des personnes ayant une déficience intellectuelle, a dévoilé une enquête interne dans laquelle son fondateur canadien Jean Vanier, mort en 2019, est accusé d’abus sexuels sur plusieurs femmes.

Cette enquête a permis de recueillir les témoignages « sincères et concordants portant sur la période 1970-2005 » de six femmes adultes avec lesquelles Jean Vanier « a initié des relations sexuelles, généralement dans le cadre d’un accompagnement spirituel, et dont certaines ont gardé de profondes blessures », explique l’Arche internationale dans un communiqué. Les investigations, menées par un organisme indépendant, n’ont pas identifié de personnes handicapées parmi les victimes, est-il précisé.

« Ces agissements indiquent une emprise psychologique et spirituelle de Jean Vanier sur ces femmes et soulignent son adhésion à certaines des théories et pratiques déviantes du père Thomas Philippe », ajoute l’Arche. Le dominicain Thomas Philippe, père spirituel de Jean Vanier et figure encombrante de l’Arche, a été soupçonné d’agressions sexuelles sur des femmes.
Lire aussi Mort de Jean Vanier, fondateur de l’Arche, prophète de la « liberté des fous »
« Nous condamnons sans réserve ces agissements »

« Nous sommes bouleversés par ces découvertes et nous condamnons sans réserve ces agissements en totale contradiction avec les valeurs que Jean Vanier revendiquait par ailleurs », ont écrit les responsables de l’Arche Internationale, Stephan Posner et Stacy Cates Carney, dans une lettre adressée aux membres de l’organisation. « Nous voulons dire aussi notre gratitude aux femmes qui, il y a quelques années, ont brisé ce silence au sujet du père Thomas Philippe et ont ainsi aidé d’autres à se libérer d’un fardeau injuste de honte et de peine », ont-ils ajouté, leur demandant « pardon ».

« Cela fait quelques mois que je connais les résultats des enquêtes, et à chaque fois que je les lis à haute voix, je suis abasourdi », confie, ému, Stephan Posner en détaillant les conclusions des experts à plusieurs médias chrétiens, dont La Vie. A ses côtés, Pierre Jacquand, responsable France de l’Arche, ajoute : « L’écart est si vertigineux entre l’homme que j’ai connu et celui que je découvre… je lutte pour accepter, alors même que je sais les faits indiscutables. »

La Conférence des évêques de France a fait part de sa « stupeur » et de sa « douleur » devant ces révélations, assurant de sa « compassion les femmes qui ont été ainsi abusées », ainsi que de sa « détermination à agir pour que la lumière soit faite ». L’Arche, dont le siège international est à Paris, est une fédération d’associations qui anime 154 lieux dans 38 pays où des personnes handicapées mentales vivent – spécificité de ces communautés – avec leurs accompagnants, salariés ou volontaires.

Au fil des ans, des livres et des conférences données à travers le monde, Jean Vanier était devenu une personnalité reconnue, un évangéliste que l’on venait consulter de loin, et qui pouvait converser avec l’écrivain Emmanuel Carrère, la reine Elizabeth ou le pape François. En 2015, il avait reçu à Londres le prestigieux prix Templeton, décerné avant lui à Mère Teresa, au dalaï-lama ou encore à Desmond Tutu.
Jean Vanier en quelques dates

10 septembre 1928 Naissance à Genève (Suisse)

1950 Démission de la marine canadienne

1964 Fondation de L’Arche

2015 Prix Templeton

7 mai 2019 Mort Paris.

The article in LE FIGARO: (my subscription, “…/une-enquete-revele-les-abus-sexue…“.

Here the article published today in the French daily LE FIGARO: “Une enquête révèle les abus sexuels perpétrés par Jean Vanier, le fondateur de l’Arche

Plusieurs témoignages ont poussé l’Arche, une organisation qui accueille dans le monde entier des personnes ayant une déficience intellectuelle, à lancer une enquête interne. Ces investigations ont permis d’identifier six femmes victimes présumées.
Par Caroline Piquet
Les responsables de L’Arche, fédération qui regroupe de nombreuses associations accueillant des adultes handicapés mentaux, se disent «bouleversés». Dans une lettre adressée à l’ensemble des communautés présentes dans 38 pays, Stephan Posner et Stacy Cates Carney révèlent les conclusions d’une enquête menée sur le fondateur de l’Arche, Jean Vanier, décédé l’année dernière à l’âge de 90 ans. Les investigations menées par « un organisme externe et indépendant » démontrent que le Canadien a agressé sexuellement plusieurs femmes, « généralement dans le cadre d’un accompagnement spirituel, et dont certaines ont gardé de profondes blessures », rapporte la fédération dans un communiqué publié ce samedi.

Six témoignages « sincères et concordants » de «femmes victimes présumées» ont permis d’établir les faits sur une période allant de 1970 à 2005. «Ces femmes, sans lien entre elles, rapportent des faits similaires, associés à un discours supposément spirituel ou mystique destiné à les justifier», décrit le communiqué. Le fondateur de L’Arche, aurait, selon les témoignages recueillis par les enquêteurs, usé de formules mystico-religieuses pour parvenir à ses fins : « C’est Jésus qui t’aime à travers moi », aurait-il dit à l’une des six victimes présumées. « Ce n’est pas nous, c’est Marie et Jésus. Tu es choisie, tu es spéciale, c’est un secret », aurait-il lancé à une autre. Sous couvert d’anonymat, une femme a également raconté cette emprise restée longtemps secrète : « L’accompagnement spirituel s’est transformé en toucher sexuel (…) Cela a duré trois ou quatre ans, j’étais figée, j’étais incapable de distinguer ce qui était bien et ce qui était mal. (…) Il m’a dit que cela faisait partie de l’accompagnement. »

Vulnérabilité et charisme

De l’enquête, dont Le Figaro a pu consulter la synthèse, il ressort que les victimes présumées avaient fait part de leur vulnérabilité à Jean Vanier. Parfois à cause d’un passé familial difficile ou bien parce qu’elle était à la recherche d’une figure paternelle. Mais le charisme et l’aura du fondateur de L’Arche les ont souvent empêchées de parler. «J’étais comme figée, je réalisais que Jean Vanier était adoré par des centaines de personnes, comme un Saint vivant, qu’il parlait de son soutien aux victimes d’abus sexuel, ça avait l’air d’un camouflage et j’ai trouvé difficile de soulever la question», témoigne l’une des six victimes présumées.

S’interrogeant sur les pratiques du fondateur de L’Arche, une autre s’était tournée vers le père Thomas Philippe, sans savoir que le même schéma allait se répéter : « Il m’a dit de venir le rencontrer à 22h », a-t-elle confié aux deux auteurs de l’enquête. «J’ai frappé à sa porte. Il y avait un rideau, et il était assis sur le lit. Avant que je puisse commencer à parler de Jean Vanier, ça a commencé avec lui, la même chose qu’avec Jean Vanier».

« Ces agissements indiquent une emprise psychologique et spirituelle de Jean Vanier sur ces femmes »
Les responsables de L’Arche internationale

Restées anonymes, les femmes interrogées au cours de l’enquête ont toutes décrit l’«impact de longue durée et négatif » que ces agissements ont pu avoir sur leur vie personnelle. Certaines se sont fait aider mais sont restées profondément marquées. Notamment parce que Jean Vanier n’a jamais reconnu leur souffrance : « Je (lui) ai écrit pour dire que ce qu’il m’avait fait était intolérable et que ça l’était encore aujourd’hui », a raconté l’une d’elles. « Je voulais m’assurer qu’il lirait cette lettre, alors je lui ai donné en personne. Il l’a lue ; il m’a dit : “Je pensais que c’était bon”. Il ne m’a rien dit d’autre ».

Pour les responsables de L’Arche, « ces agissements indiquent une emprise psychologique et spirituelle de Jean Vanier sur ces femmes et soulignent son adhésion à certaines des théories et pratiques déviantes du père Thomas Philippe ». Ce prêtre dominicain, décédé en 1993, était considéré comme le «père spirituel» de Jean Vanier. Il avait été condamné dans les années 1950 lors d’un procès canonique pour abus sexuels sur deux femmes à l’issue duquel il avait été interdit d’enseigner et d’exercer tout ministère.
«Oui, il nous a menti»

À l’époque, lui aussi avait été accusé de discours faussement mystiques pour convaincre ses victimes d’avoir des rapports sexuels avec lui, malgré son vœu de chasteté. Une enquête canonique menée en 2015 et s’appuyant sur des témoignages reçus un an plus tôt par l’Arche internationale confirmera «ces agissements sexuels» et cette «emprise psychologique et spirituelle» exercée sur plusieurs femmes majeures.

Des pratiques que Jean Vanier connaissait mais dont il n’a jamais révélé l’existence. La question lui avait pourtant été posée en 2015 et 2016, après l’enquête canonique menée sur le père Thomas Philippe, mais ce dernier avait nié. En réalité, «dès les années 1950, et contrairement à ce qu’il a pu nous dire à plusieurs reprises, Jean Vanier était informé», a résumé Stephan Posner de L’Arche, cité par l’hebdomadaire La Vie. «Oui, il nous a menti», a-t-il complété.
Une enquête indépendante

Ce sont deux témoignages adressés à L’Arche en 2016 et 2019 qui vont pousser la fédération à lancer des investigations sur son fondateur. Soucieuse de mener une enquête indépendante, elle s’est tournée vers GCPS consulting qui démarre son travail en avril 2019. Cet organisme indépendant et basé au Royaume-Uni a pour mission d’aider les institutions à améliorer leurs systèmes de prévention et de signalement des abus. Pour retracer la relation entre Jean Vanier et Thomas Philippe, la fédération a également fait appel à l’historien Antoine Mourges, directeur de recherche en Histoire contemporaine à l’Université Paul-Valery à Montpellier III.

En tout, cinq des six femmes ayant témoigné et une trentaine de personnes – anciens responsables et membres de l’Arche, experts – ont été entendus. Plusieurs centaines de documents issus des archives de la Province dominicaine de France et des archives personnelles de Jean Vanier ont permis de consolider cette enquête, qui a été validée par un «comité de Surveillance Indépendant» composé de deux anciens hauts fonctionnaires français. Une fois bouclée, elle a été remise à la Commission indépendante sur les abus sexuels dans l’Église (Ciase).

Nous reconnaissons le courage et la souffrance de ces femmes, et de celles aussi qui, peut-être aujourd’hui encore, resteraient dans le silence.
Les responsables de L’Arche

«Nous sommes bouleversés par ces découvertes et nous condamnons sans réserve ces agissements en totale contradiction avec les valeurs que Jean Vanier revendiquait par ailleurs, incompatibles avec les règles élémentaires de respect et d’intégrité des personnes, et contraires aux principes fondamentaux de nos communautés», ont écrit ce samedi 22 février Stephan Posner et Stacy Cates Carney. «Nous reconnaissons le courage et la souffrance de ces femmes, et de celles aussi qui, peut-être aujourd’hui encore, resteraient dans le silence», ont-ils ajouté.

Conscient du «trouble» et de la «douleur» que peuvent provoquer de telles révélations, L’Arche a rappelé sa détermination à ce que « ses 154 communautés à travers le monde soient des lieux de sécurité et de croissance pour tous ses membres, avec ou sans handicap». La fédération s’est engagée à «entreprendre une évaluation approfondie et indépendante de ses mesures actuelles de prévention des abus et de protection des personnes». Elle a également «mis en place une procédure centralisée au sein de laquelle les «informations ou les signalements reçus sont traités par une commission composée pour partie de personnes extérieures à L’Arche».

Let’s meet fraternally in Philadelphia (Amman, Jordan)

I include here three recent short articles-commentaries” on the general context of the upcoming venue of the representatives of the canonical Orthodox jurisdictions in Amman (Jordan) for a “fraternal meeting” at the invitation of His Beatitude Theophilos, Patriarch of Jerusalem, ALll Palestine and Jordan.

HB. Theophilos of Jerusalem addressed the heads of the canonical Orthodox Church with a rather common circular letter. The representatives will be welcomed in Amman (Jordan), will reside in a nice hotel. It will not be a real synaxis but a “fraternal venue” among the leaders of the embattled Orthodox jurisdictions. All the representatives will have the opportunity (il not the obligation) to meet with King Abdullah II of Jordan, a man of power, a ruler, formerly a very good gambler, a man of geo-strategics, Guardian of the Holy Sites of Islam and Christianity in his country as also in Jerusalem (confirmed after long discussions by the State of Israel), The King is deeply involved in inter-religious dialogue and actions. He deposed once HB. Theophilos was about to do it again several times because the patriarchate of Jerusalem is reluctant to consecrate Arab Bishops. I underscored that for the new year 2020 greetings, Patriarch Theophilos was absent. HB. Theophilos works a lot. The question is with whom, where to, in a very embattled context. There won’t be other Patriarchs or bishops in Jerusalem and it is important. On the other hand, the upcoming meeting in Amman will not be a “theological” convention. It is just impossible. It will take place for other reasons: King Abdullah is one of the “key actors” in the “status quo” in the region. He can allot land and properties to Churches. Antioch is not that far and the new Arab Archbishop Christophoros of Amman visited HB. Yuhanan X of Antioch. Then, the Russian Orthodox Patriarchate of Moscow, now fully reunified, re-deploys its “Russian Palestinian” presence and project in the Holy Land, esp. on the Jordan side. Wait and see, and may the Orthodox Churches find the insightful way to drink tea and serve the canonical Hours and Liturgies with patience and wisdom.

English version of the news published in the press: “”

Greek version: “…/89419_gramma-toy-patriarhi-ierosoly…“.


The photograph is just moving. As a matter of fact, Abp. Nektarios, a Greek from South America, a member of the Patriarchate of Jerusalem is a nice man and he was consecrated by HH. Bartholomaios. On the other hand, the two others – Met’s Hesychios of Kapitoliadis, second in the Patriarchate & Timotheos of Vostra and Exarch of the Holy Sepulcher in Cyprus – had a long “story” with HH. Bartholomaios who deposed them years ago for having created an eparchy in Australia… Met. Timotheos was 20 years the Secretary-General of the patriarchate of Jerusalem, was convinced he would be elected as patriarch after the repose of late Diodoros… He studied in Russia, is the son of a renowned communist, his real love for Russia led the Patriarchate of Moscow to overweigh his capacities and they supported him beyond the standards. Is he really the one who can “solve” or lead anything? Met. Hesychios is embattled with “recent” Australian affairs. This means that the picture is just St. Valentine show, a feast of the Encounter conversation. HH. Bartholomaios saved them all and the real actors are not on the shot. (picture: Nikos Manginas).

“Fraternal Gathering”? At least, indeed, there is an effort to allow the meeting of the canonical Orthodox Churches in Amman, Jordan on Feb. 25-26 next. The Patriarchs are reluctant to show. Deep in the heritage of the Orthodox traditions, there is true respect for the historical ranks of the early Pentarchy. Georgia is not Romania. It is one of the most ancient Churches and Traditions. It had been kicked out from Jerusalem in the year of the 2000 millennium, precisely by Met. Timotheos of Vostra, then Secretary-General of the Patriarchate of Jerusalem. We ought to remember that the Georgian Orthodox tradition developed in Jerusalem with St. Nino. The language, arts, presence in the Holy Land. For quite a long time, the Georgians “preferred” former Patriarch Irenaios though they accepted the election of HB. Theophilos in 2005. The Georgians require the return of their properties. The patriarchate of Jerusalem could not make a decision. Though, for sure, some bishops think it would be normal to return some places. Then, the Russian presence at Amman – that is evident in the context of the Holy Land – is not “attractive” for the Church of Georgia.

Read the link on the refusal of Patriarch Elia of Georgia to attend the meeting in Amman on February 25-27, 2020: “”.

Faith and Utterances 2 – One Ark

Faith And Utterances 2 – One Ark

Archpriest Alexander Winogradsky Frenkel (Patriarchate of Jerusalem)

Could we speak of unique memory and mesmerizing consciousness that has been passed down through the generations from ancient times, from the time when there was a longing for unity?

Such a unity today seems unreal in the world of our generation but remains an idea stored inside of ourselves since its initial creation.

We should be obsessed with reaching, returning to unity, unification, reunion, and reunification in utopian processes, even while reality shows breaches, splits, rejections of souls and dangerous absence of tolerance between nations, citizens, all peoples.

The Jewish calendar in September entered the year 5780, switching the Hebrew decade from the seventies to the eighties. Jewish tradition will reach out to the Nations during the 58th century of their calendar that is based on the Sumerian calculation of ages and times.

In the Hebrew tradition of Gematria–interpretation of the alphabet–the letter “ayin/עין”  symbolizes “Seventy – ע”. It is linked to the concept of the seventy nations that existed by the time of the Tower of Babel. The Jewish calendar just finished a decade of the seventies. Now we are in the new decade of the “Eighties – פ”. The number eighty in Gematria is called the letter “peh”. It is written ” פ ” in Hebrew and ” ܦ ” in Aramaic (Serto chart). In Hebrew, it is connected to the two-consonant radical “Peh/פה = Mouth”.

In Hebrew, “peh” refers to an aperture, an orifice, a hole that is here and/or there, location, compact and precise. It is of course also “mouth,” as the word is most commonly used today, but also because the word opens the possibility of speech (Hullin 142a). The mouth suggests physical and technical capacities to speak and utter sounds. As said: “On can speak in one way through the mouth and in another way through the heart” (Pesachim 113b). The heart is the other place where sounds are expressed by ideas, concepts, meditation, emotional life, mental awareness and reflection, creativity.

The Talmud has more: the opposition between “written things” and those “said by the mouth” as “Written things must not be recited from memory, verbally transmitted words (al peh/על פה) must not be recited from writing” (Gittin 72b ss.). Thus, the Oral Law that obligatorily accompanies the Written Law or texts of the legible Biblical corpus is “Torah shebe’al peh/תורה שבעל פה- שבעל”פ” – the Oral, Verbally uttered, memorized and transmitted, living and life-giving Law” (Ketubot I,6).

It should be noted that the interpretation of the Hebrew word “peh” does not refer to any legal or jurisdictional aspect.

The interpretation, born in Jewish tradition, focuses on an educational, birthing process and body of utterances. It is a corpus, which can refer to the body or a mass, or a collection of words or phrases or writings. The mouth–or its utterances–should be driven to teach how to transmit a vigorous and transgenerational “élan vital,” a vital force of life: “רוק ביתך הפה = the spittle in the mouth is a euphemism for the blood in the orifice of the matrix” (Niddah 16b). The “mouth”, in this sense, depicts either the orifice that shelter the tongue and/or the orifice that allows birthing, both realities being considered as parallel and implement the process of life.

We are in dire times of fractures between people and nations. We can use this time for startups, for new ways of creations and communications, networks, connections, ideas, intuitions, to transmit the love of the other, unity, instead of division.

Oneness is the goal and the dream, against the backdrop of broken flashes of life force split from their source and in search of wholeness, identity.

The wordד oneness “echad/אחד” and “etzem/עצם” comes from the radical word, “sameness”. But obviously, no person can be “the same” as anyone else. In our generation, we can also say that the adjective “same” can describe moral opinion or conduct or immoral behaviors, according to changing ethical views.

Genesis relates to the concept of sameness, oneness.

The first day of creation is not “first” in the Hebrew text. It is the “yom echad/יום אחד” = “Day one”. Not “one day”, not the en-tête, initial day, principal day”. It is a full, plenty, mature and unique day. It is the sole, singled-out day. The singled-out, extraordinary and only day in its plenitude. It is quite amazing that the expression of oneness stands out in the text.

Day One means that there was only one commencement – not a beginning but THAT the work of creation was launched only once. From nil to being, the “at the head of the line” process, as the Hebrew and the Aramaic Onkelos translation (Targum) suggest, there was only one step from the Creator to the shaping of the galaxies. Creation had one specific initial target date that introduces the essence of being, substance, chronology, and history.

The second occurrence of the word “unique”, “special”, “one”, or “single,” relates to the linguistic pre-Flood idyllic situation. The Biblical account states in the first verse of chapter Genesis (11:1):

וַיְהִי כָל-הָאָרֶץ, שָׂפָה אֶחָת, וּדְבָרִים, אֲחָדִים. 1 And the whole earth was of one language and of one speech.

This passage deals with “language” and “words, utterances, sayings, spoken objects/subjects that were one, specific and unique, a plural reality. It also suggests unity.

There is no need to focus on “devarim/דברים” that in this case seems to mean “words”. Devarim can also have other implications. But it here refers to audible or legible units of communication, including all words, single or several in a row.

Hebrew defines “word” as being as substantial as a “tool, an object = davar/דבר” is. Before technology allowed us to record a voice, a sound was substantial, but apparently remained immaterial. In the Semitic traditions and reflections, sounds are material, real, physically present and they are stored both in memories and in a cache or storage in our brains, bodies or souls that we can hardly fathom.

The point is that these words are mentioned as being “akhadim/אחדים”. Akhadim means “a few” but is based on the word for “one.” The translations suggest that there was only one speech. True, it deals with speech but also underscores that the words that composed the one language were not only one, but unique in a plural way. This draws our attention to the fact that the “language is a “safah/שפה”, i.e. a tool expressed by the “lips” as in the saying: “His lips should cleave to each other = he must not greet or answer greeting” (Moed Katon 15a). In specific contexts, the mouth should keep closed or, on the contrary, the lips may move because of the need to greet. It refers to greeting as a sign of peace and blessing from High.

The mouth is defined as being the main expressive aperture and the lips are described as binding the sounds together into a coherent set of utterances that can be heard and then understood, or accepted as making sense. The speech was thus unique because of the sounds and the etymology. This readily built a logical, consistent and intelligible discourse that linked the Master of the universe with His creatures and human beings as a particular lineage in the development of His work. It also linked human beings with each other.

A unique language here does not focus on the specificity of human speech. But it was easy to understand the environment as centered on humankind and the mystery of its shaping.

Uniqueness is connected with the exceptional aspect of the Divine Author of life who created all human beings “betzalmo/בצלמו” in God’s image. God shaped the human body with brains, mind, body, soul, mouth, and lips that allow reaching out to “the other” with true dialogue.

It is impossible to trace back the unique sounds of the original speech that once allowed the people to communicate.

Obviously, TV, computers, media, social media and DVD’s did not exist. But the design of a growing set of patterns in the creation and development of communication was already included in the instruments of human capacities.

The technical aspect of speech is usually absent from our reflection. Sounds are produced by a stunning phenomenon. This is due to the structure of or our skeletons, which with muscles and organs and body parts and our brains, gives us the capacity to stand, walk, move, look around, perceive objects and subjects, i.e. our fellow men and women, our fellow humans. Speech is not only related to sounds. Speech is the final process that appears after humans have felt, sensed, smelled, considered a person or something in the environment.

In English, the physical organ called the brain is not just the structure. It perceives, senses, relates, considers things and persons, and can initiate a slow process of caring or drawing closer. First, the neurons take imaging records –a photograph– of an object or individual or environment, analyze the image, decode it, and then dispatch the data very quickly. The brain interprets all the information and selects directions to pass it forward. Speech, language, then, allows verbal communications and general connection with others.

The brain images that can be seen today on brain scanners, MRI/Magnet resonance imaging or CTs, for example, allow us to understand how unspoken thoughts do exist and travel inside our brains and bodies.

Speech and words constitute a part of this neural and sensory box that manages limbs and verbal coherence. The real question is how, when and why sounds started to combine with each other and reached coherent sequences of meanings with precise sense, mutual understanding and a continuous stream of memorizing processes that lead to generational transmission of communications.

A newborn child is, in a sense, speechless. He can cry, shout, weep, make noise, but has not yet a structured vocabulary or ability to make phrases. In literature, the French character Gargantua, the giant who could ride Noah’s Ark in François Rabelais’ novel “Gargantua and Pantagruel” was to be an exception. Just born, Gargantua screamed: “I want to drink, give me to drink! I want to drink wine!”… This was the first book written in French. All the previous works were in Latin beforehand. Of course, it was fantasy or nonsense to have a delirious giant challenge the rules of nature and education.

The French specialist of resilience, psychiatrist Boris Cyrulnik, underscored that human desires can change, influence and damage the rules of how humankind goes through processes of education and the slow bringing-up or growing-up experience. We can argue that Giant Gargantua overrode the work of creation, mocked the wickedness that led to the Great Flood. He was absurdly driven by his own power over speech and desires.

In Latin, a new-born baby is an “infans = the one who has no speech”. He or she has no “coherent phonetic order”. Old English “Babeln” (cf. to babble) refers to prattling, uttering words indistinctly, thus talking like a baby. It is the first pedagogical step of all dialogues that grows according to the specificity of local environments. When speech develops, it grows as a process of exclusion–excluding baby talk words and including or mimicking the new sounds–which is the apparent paradox of language.

Language should encourage people to be connected. On the contrary, however, it often becomes a tool of selection and singling-out identity mechanism, breeding alienation, gossip, pain–not unity.

“To babble”, in French “babiller”, Swedish “Babbla” is similar to  Greek: “Barbaros/βάρβαρος = (the one) who is foreign, stranger, does not hear or speak the (common) language”. Just as German “Deutsch = German because using understandable speech” versus Russian “Nemtsy/Немцы = the Germans, i.e. those who are weak and cannot speak an understandable language”.

This feature is also found in Greek “glotta/γλωττα or γλῶσσᾰ (as in “polyglot”), which means a “language, a tongue; a word of mouth, hearsay,” and also “obscure or foreign word”. Animals can organize sounds to communicate but our organ of speech consists of the strange and unique and more complex human capacity to build and echo sounds in a precise manner.

Thus, it is amazing that Indo-European radical “glogh-“ depicts the “thorn, point, which is projected”, i. e. the uvula located at the bottom of the palate. It vibrates and allows the tongue, the air, the breath, and the muscles to utter audible voices – vocals.

Rav Zalman of Lyadi expressed the matter in his “Tanya-תניא/Teaching”. He underscored the miracle that allows humans to speak because they have no physiological reason to have a coherent speech, lexicons, and languages. The oral cavity, the vocal cords, the muscle of the tongue, the palate, the lips, the mouth, the pharynx, the uvula, and the lungs combine ex nihilo to create coherent sounds and phrases, without physical logic.

This action is so “bizarre,” the rabbi argued, that it shows evidence of the substantial dynamics created by the Divine Presence. Our utterances are the utterances of the One and unique God. God speaks through the medium of the humans who are enabled to respond to Him.

The Ark, according to our monotheistic traditions, is the container of all living souls. In the Bible, it says that the “Teivah/תיבה = the ark, the box” (Genesis 6:14) could protect the HUMAN? creatures. The word is also used in Exodus, when Yocheved, the mother of Moses, placed baby Moses in a wicker basket (Teivah) in order to save him from the stormy world (Exodus 2:3). This is why words are considered as a set of alphabetic teivah-teivot – boxes, or containers– whose sounds as consonants and vowels built as a wide lexical treasure with vast ranges of meaning, emotion, experience, and history.

It is our duty to be educated in such a way as to be able to use the right words. Moreover, we create the words and words do create the world. Words shape our minds and plow the fields of our brains and experience. They throw human destiny into times of prophecy.

The oneness and total unity of Divine Presence and communion with the Lord are found in the liturgical developments of the Churches, in particular, the ancient Ethiopian Orthodox rite. This is also similar to the  Jewish Written Tradition that says that the full resurrection of all the bodies and souls that will be created from the origins of the world till its fulfillment will be reinvigorated by the time of the coming of the Messiah (Sukka 62a-b). This underscores the one human identity of one unique generation of humankind.

Just as King David had danced around holding the “Ark of the Covenant” (Teivah), the Tewahedo Ancient Orthodox Church shows the Tabot – from Aramaic Tebuta – where the Messiah rests in his full presence..


The Messiah-Christ died and rose from the dead and the confession of the Only One begotten Son who was born, rested in a cradle, remained silent by the time of the murder of the children in Bethlehem, started to speak and preach and freely went to the full offering of his life. In the end, his words uttered achievement and uniqueness: “When Jesus, therefore, had received the vinegar, he said, It is finished (achieved, completed, ready to die, to obey to the full – Aramaic: ho mshalem – ܗܐ ܡܫܠܡ) (John 19:30a).

He “is in our midst”, implies that he is present and does not exclude anyone. He acts and comes in our midst. Comparative liturgy has linked the Tabot to the Antimension in the Byzantine tradition. Both host the Presence of the Word.

The Byzantine tradition has more: the “Kivot/Кивот, from Greek Κιβωτος = Box”. It both refers to Noah’s ark and to the Ark of the Covenant ((Slavic Kovcheg/Ковчег). This is a wooden box or vessel with a glass window where icons are protected and can be seen. The Kivot expresses the veracity of the life-giving Word and the saints who substantiate the sacred bridge overall times and spaces. The icon, as a “sacrament” in the Orthodox theology, allows our eyes and brains to catch the inner light of creation and the energizing struggle for light. It is the miracle of the photographic power of the word recorded as the speechless image of the Presence. The image, the photo is a full speech of unspoken words and ideas by itself. If we could see the work accomplished by our neurons through imaging systems, we could fathom how our dialogue with the Creator and our environment is expressive.

We may consider the intriguing correlation that links “teivah” with “word, box, ark, shelter, cradle, sanctuary, uniqueness and oneness”. This connection perhaps shows more versatility and human pride in our divine services. Could we reach out, attempt to achieve some or full understanding of our words? They evolve and can be duplicated on a limitless basis.

There was a time in the history of the Church before the Gospel–the New Testament or Covenant–was written. We have not retained any experience of this historic reality. Some theologians think that the New Testament as a Scripture – using words and sequences that are supposedly stable and fixed – testify to the faith and the shared experience of the living body of the Church.

The accuracy of the Word relies upon the witness of what we receive from the Holy Spirit. The Holy Spirit (feminine in Hebrew, masculine in Yiddish and Slavic) is not written, not uttered. It is substantial, essential as a part of existence.

This is why, as shown here in different examples, unity – love – divinity – holiness – can never be trapped or kept aside from any society. Even while reality shows breaches, splits, rejections of souls and dangerous absence of tolerance between nations, citizens, all peoples, unity is not only possible, it exists within us. Sounds, words come out of a box that contains all things. The words serve all the living, without exclusion.




Certains se retrouvent, d’autres se cherchent, le Seigneur les trouve !

Quoi de neuf à l’Est ? Les choses  semblent se répéter, rebondir dans un temps que l’on n’aura pas apprécié à sa juste mesure. Il est dur de trouver une mesure qui soit compatible avec une région aussi tribalisée que le Proche-Orient. Un monde restreint, de longs espaces qui grandissent, se vident des âmes vivantes ou, au contraire, commencent à laisser poindre des cultures vives.

Il y a une sorte de silence sur la Russie dans la plupart des media européens ou occidentaux. Le plus souvent, on évoquera des forces obscures, un pays où la liberté a été apparemment démuselée voici trente ans mais qui, aujourd’hui, s’enfoncerait à nouveau dans une tentation de pouvoir, d’esclavagisme des êtres, des libertés sous contrôle. Un espace qui est le plus souvent trop vaste ,trop grand. Trop de superficies qui dépassent l’entendement. Le temps prend une tout autre mesure lorsque l’on a passé le brouillard des Carpathes, de Kosice (Slovaquie) à Ujgorod (Ukraine occidentale), à la frontière d’une Ukraine composite depuis des siècles. A Jitomir, le temps est déjà “à la russe”, à la post-soviétique. On entre dans un temps élastique, long, large.

Ensuite, il y a des mondes, des langages, des dialectes, des prononciations à la villageoise, souvent citadines, des accents dont les tonalités varient sur des milliers de kilomètres, des nations diverses et quasi universalistes. Il s’agit le plus souvent de peuples, de petits groupes disparates qui rassemblent des faisceaux d’une exceptionnelle richesse humaine, géographique. La russéité s’est métissée entre l’Euro-Asie, les paumettes hautes, les jambes très longues ou des carrures rondes, compactes, des cheveux noirs ou blonds, des yeux bleus ou verts. Un kaléidoscope qui unit les Slaves, les Grecs, les Romano-Daces, les Magyars, les Polonais et les Ukrainiens avec les Grands-Russiens ou des Caréliens finno-ougriens qui frayent avec les Nentsy. Plus loin, ce sont les cousins d’expressions turques, le macrocosme caucasien qui paraît surgir du Déluge ou d’ADN’s maillées entre l’Arménie, la Géorgie, la Turquie et le Plateau perse. Et puis la route se poursuit sur l’Asie centrale, l’Islam que les Juifs d’Ouzbekistan, de Kirghizie, de Tadjikistan, de Kazakhstan ont longtemps accompagné avant de revenir au bout de près de 2500 ans à Jérusalem, Holon ou Hadera en Israël, voici seulement trente ans. Ils furent suivis par ces autres Juifs, ukrainiens déportés en Asie centrale durant le seconde guerre mondiale. A longer le fleuve Amour qui serpente vers Chita, la Mongolie, le Sin Kiang, la Mandchourie, la Sibérie tisse sur la longueur les liens frontaliers avec les peuples de Chine, des cultures asiates (Bouriates), le Japonet la Corée. Un monde où les heures sont tellement escarpées qu’il faut presqu’un siècle à l’esprit pour savoir qu’un dossier sera traité à Moscou.

La Fédération de Russie est aujourd’hui amputée d’une large partie de son empire historique. Les quinze républiques socialistes soviétiques se sont disséminées dans des indépendances réelles, fictives, mêlant fierté nationale à des corruptions anciennes et persistantes. Les influences ont changées, les réseaux ont évolués. Il suffit de regarder un carte pour comprendre que le-dit empire demeure dans le tracé périphérique de la présence militaire de l’Otan. Certain parlera de l’affaiblissement de cet OTAN/NATO. Il est question de mort cérébrale tandis que l’organisation enserre le continent russifié sans vraiment le pénétrer.

L’immensité déroute. Elle apaise des populations qui s’acharnent à garder la mémoire des péripéties anti-nazies. Elles furent victorieuses au prix d’un sacrifice qui est naturellement énorme.

Comme en miroir de ce continent gigantesque, Israël est un “olam qatan/עולם קטן = un monde petit, en miniature”. Pourtant, l’immensité s’y exprime dans le temps de la civilisation, des cultures, des idées, des concepts. Ce monde en miniature est innervé par tous les neurones qui forment des milliards de réseaux par toute la terre.

Aujourd’hui, c’est un immense melting-pot, un laboratoire qui brasse les ADN’s et les civilisations. La russéité est immense. Israël serait la deuxième nation russe dans le monde… C’est le président Vladimir Poutine qui l’a affirmé. Dernièrement, les Ukrainiens ont prétendu que c’était la seconde terre ukrainienne du monde, tout cela parce que le numerus clausus pré-révolutionnaire cantonnait les Juifs dans les villes et villages du “Kordon/Кордон”, des marches périphériques de terres en recherche de pureté écologique ou faussement raciale, russes, attachée à la foi orthodoxe de la Sainte Russie ou cosnciences aux infleunces mêlées de tous les courants théologiques ou culturels.

Voici maintenant de nombreuses années, comme j’étais assis à mon habitude dans le petit jardin qui fait face au Mur Occidental du Temple de Jérusalem à regarder les personnes qui passaient, venant du monde entier mais aussi des Arabes du coin, je discutais en hébreu et en russe avec le vendeur de kippot, Géorgien de naissance. Une moniale de la Mission (Délégation) ecclésiastique russe du patriarcat orthodoxe de Moscou s’approcha et me demanda, selon la tradition, de lui donner la bénédiction. Un monsieur l’accompagnait. Il se taisait, un peu à distance. Elle lui servait de guide. Je le saluai. Il ne me répondit pas vraiment. Ils partirent faire le tour de l’esplanade du Mur. Une heure passa et ils revînrent. La moniale m’expliqua quelque chose et le monsieur, à qui je souhaitais un bon séjour, me dit : “Comment se fait-il que vous parliez russe ?” Je lui répondis que le russe est parlé dans le monde entier. Il répliqua : “Ah, bon ?” – Je dis : “Oui, vous le voyez, même à Jérusalem !” Le vendeur géorgien regardait la scène d’un air goguenard tandis que la moniale me disait “au revoir” et que le monsieur regardait alentours.

Le dimanche suivant, dans la partie orthodoxe du sanctuaire du Saint-Sépulcre, je vis ce monsieur à deux mètres de moi. Il avait revêtu les vêtements liturgiques qui correspondaient à son rang épiscopal. Nous avons échangé un long regard.

Il y a des immensités qui s’expriment dans le silence tacite d’une cohabitation inexplicable, imprononçable. Le silence couvre des siècles de fréquentations altérées. Pourtant dans un Lieu aussi compact que le Saint-Sépulcre, les distances cèdent involontairement devant le mystère qui rassemble des siècles de survivance.

Israël, deuxième nation russe du monde ? En l’an 2000, lorsque Boris Yeltsin héla des soldats israéliens parlant russe car venus de l’ex-URSS en leur intimant l’ordre de se plier à ses ordres, j’ai vu deux garçons et une fille de TzaHaL (Armée israélienne) lui répondre crûment qu’ils étaient là pour le protéger, qu’ils étaient désormais chez eux mais qu’ils n’avaient aucun ordre à recevoir d’un homme d’Etat russe en visite (sic). Le président resta coi, à peine bouche bée.

Ces jours-ci, la Fédération de Russie intervient dans le monde entier. Elle n’est pas présente à Berlin alors que les festivités du trentième anniversaire de la chute du Mur de Berlin exultent sotto voce. La Russie est présente dans tout le Proche-Orient. Elle avance ses représentants et ses armées dans une marche vers les Lieux Saints du christianisme et parvient à dialoguer de manière assez paisible avec l’Islam.

A soixante-quinze ans de la fin de la deuxième guerre mondiale, la diabolisation anti-orientale est largement prêchée dans le monde dit occidental. Celui-ci est polymorphe. Parlerait-on d’un monde occidental arabo-musulman ? D’un monde occidental africain ? Que dire de l’Inde ? La fracture sud-américaine a bien montré que l’Evêque de Rome reconsidère les équilibres économiques, politiques, intellectuels et spirituels à partir du monde plus proche de la Patagonie, des Malouines et du Venezuela que de Naples.

Il y a trente ans, le communisme chancelait comme structure politique et mentale dans les Pays de l’Est et tombait comme élément structurel dans l’ex-Union soviétique. Les quinze républiques éclataient, se démembraient, repriorisaient leurs alliances. Des liens historiques s’affirmaient à nouveau vers les familles turcophones, musulmanes. La Fédération de Russie y perçut un effondrement qui aurait mener à une profonde dépression.

C’est l’époque où les principales Eglises orthodoxes ont pu sortir d’un sommeil ancien, de catacombes, de temps de dictatures sanguinaires. C’est aussi un fait : il y a de la démesure dans les chiffres des néo-martyrs des Eglises chrétiennes assassinées dans les territoires soviétiques. On parlera des camps, des Goulags, de l’extermination, des famines. Les victimes – croyantes ou non – se comptent en plus de vingt millions de vies sacrifiées. La lutte pour une liberté aisément asservie continue et continuera comme une damnation que le “monde libre” interprète selon ses règles, ses rites. L’Est ne pourra jamais roquer à l’Ouest du continent euro-asiate.

On assiste partout au renouveau de la foi orthodoxe de tradition slave et russe qui inclut aussi les expressions ukrainiennes, biélorusses, moldaves et roumaines. La tradition russo-slave s’est aussi largement répandue dans les différentes langues d’Europe (allemand, anglais, néerlandais, langues scandinaves, espagnol et autres, sans compter les langues aléoutiennes ou d’Afrique, d’Asie). Celles-ci sont liées au patriarcat orthodoxe russe de Moscou ou bien au patriarcat de Roumanie, voire l’Eglise des Terres tchèque et slovaque ou celle de Pologne.

En 1967, à peine nommé à la tête du département des affaires extérieures du patriarcat de Moscou, le métropolite Cyrille – actuellement patriarche – avait été confronté à la difficulté de confirmer les droits de propriété et l’héritage de son Eglise particulière à travers le monde, notamment à Jérusalem. La révolution de 1917 puis la fin de la première guerre mondiale, les divisions territoriales et idéologiques du monde qui ont suivi la seconde guerre mondiale, les années quasi centenaire d’un régime communisme prétendument athéiste – souvent opportuniste envers la foi – avaient sapé jusqu’aux fondements les plus évidents de ce qui constitue l’Eglise russe orthodoxe

Jusqu’à une époque très récente, elle fut aidée par des groupe “libéraux” d’Occident. Des mouvements protestants comme les baptistes ou encore des catholiques (Aide à l’Eglise en Détresse) ou des communautés ouvertes à la dimension charismatiques qui ne cachaient pas leur désir de ramener une orthodoxie considérée comme délétère vers le pôle central de l’Evêque de Rome. Ce fut l’idée du Saint-Siège dès le début de l’ère communiste. L’Eglise officielle orthodoxe a survécu en Union Soviétique, avec des compromissions diverses entre l’Etat et le clergé, vivant, à l’instar des citoyens et des fidèles dans un esprit où s’affichait une vérité moralisatrice qui masquait des mensonges aux multiples facettes.

Les Eglises catholiques et protestantes ont ainsi sponsorisé de nombreuses communautés en diffusant des Bibles ou en accommodant de vieux textes publiés au 19-ème siècle à leurs nouveautés missionaires . Toutes furent fort surprises lorsqu’elles prirent conscience de l’émergence et de la cohérence de l’Eglise orthodoxe russe dont le territoire canonique s’étend à l’ensemble de l’ancienne Urss.

Il fallut alors à réfléchir sur les communautés de la dispersion, nées avant et lors de la révolution bolchévique. Cette question ne se posait pas pour les Eglises catholiques et protestantes qui n’arrivaient pas à prendre conscience du réveil, d’abord exprimé en douceur, puis de manière de plus en plus dynamique et pressante, de la présence de l’Eglise traditionnelle russe orthodoxe dans le monde entier.

Cela reste une question à peine conscientisée en Occident. Lorsque le future patriarche Cyrille de Moscou arriva à Jérusalem et tomba sur une nouvelle donne en terre israélienne, il comprit immédiatement la difficulté qu’il aurait à réaffirmer une ancienne présence orthodoxe russe en Terre Sainte. Voici deux ans, on célébrait les 170 ans de cette première mission ecclésiastique de Jérusalem – initialement lancée par le Synode de l’Eglise orthodoxe de Moscou puisque le patriarcat ne fut rétabli qu’en 1917. Dans toute la Terre Sainte, il existe des monastères acquis avant le milieu du 19-ème siècle. Les Russes sont fascinés par la Bible (la lecture de l'”Ancien Testament” selon le texte massorétique en russe ne fut autorisée qu’en 1862 et publié en 1876) et l’Evangile qui suit la tradition grecque de la Septante. Très tôt, ils firent des pèlerinages longs, pénibles mais fervents sur les pas de Jésus de Nazareth. L’Empire russe sauva la primauté de la Fraternité grecque-orthodoxe du Saint-Sépulcre lors de la guerre de Crimée (1856).

J’ai connu les jours d’avant le millénaire de la naissance de Jésus (an 2000) à Jérusalem. Les groupes et visiteurs orthodoxes de tradition russe se faisaient vertement rabrouer par un clergé grec habitué à faire face, au Saint-Sépulcre et dans d’autres lieux saints de la région, à toutes sortes d’adversités réelles ou supposées . A peine si les Slaves osaient chanter à voix haute le tropaire de la résurrection !

Les choses ont vite évolué au cours des quinze premières années du 21-ème siècle. L’Eglise Hors-Frontière qui avait vigoureusement soutenu le patriarcat de Jérusalem, se sentit délaissé lorsque le nouveau patriarche Théophilos recentra ses efforts sur la communauté d’expression grecque. Il y eut un temps “béni” où les pèlerins et touristes venaient facilement de Chypre et de Grèce. Puis ce furent les années de difficultés économiques pour ces ressortissants. Il y eut alors les péripéties internes aux Eglises chrétiennes dans l’Etat d’Israël, mais aussi dans les Territoires Palestiniens, tandis que le Roi de Jordanie se montrait de plus en plus exigeant sur l’ouverture du patriarcat orthodoxe au monde de l’arabité.

Cela prit du temps. Les Géorgiens et les Serbes avaient été priés de quitter Jérusalem. Le monastère de la Sainte-Croix (Jérusalem Ouest) hébergea des réfugiés russes et resta sous le contrôle du patriarcat de Jérusalem. Les fresques et objets les plus anciens du patrimoine géorgien furent gravement endommagés en juin 2004, les écrits en géorgien ayant été remplacés par du grec. Les monastères appartenant de longue date à l’Eglise orthodoxe serbe furent placés sous la main-mise du patriarcat grec-orthodoxe.

La Mission ecclesiastique de Jérusalem est un Lieu central dans le redéploiement spirituel de ce qui avait été mis en place au 19-ème siècle, suite à la guerre de Crimée. L’Eglise orthodoxe russe avait crée des écoles, surtout en milieu orthodoxe arabe. L’idée d’une “Palestine russe – Русская Палестина” avait été lancée dès 1845. De 1967 à ce jour, il faut souligner l’extraordinaire revitalisation des communautés d’expression russe, en lien avec Moscou ou des monastères connus de Russie. Une importante diaspora réside maintenant dans tous les continents et assure la présence effective, constamment en évolution, du patriarcat de Moscou.

Lorsqu’apparurent les flots de pèlerins (5000 russes, 3000 ukrainiens par jour à Jérusalem selon les époques de l’année, sans compter les Ouzbeks, Tadjiks, Kazakhs en nombre croissant) – totalement impavides aux dangers de la guerre et des intifadas réelles ou potentielles, les chrétiens locaux – orthodoxes grecs ou arabes – furent effrayés et comprirent difficilement l’enjeu spirituel ou même économique de ces ruées vers les Lieux saints. Il a fallu du temps pour que les réseaux se constituent entre les structures de Bethléem, d’Israël ou de Pétra en Jordanie.

La présence de plus d’un million d’ex-soviétiques d’expression russe, ukrainienne, biélorusse, yiddish et d’origine juive, ayant le droit de revenir en Israël au nom de la Loi du Retour, fut accentuée par la venue de personnes non-juives ou converties à l’orthodoxie et intégrés le plus souvent au pays. Ils sont devenus de fidèles Israéliens.

Pour les chrétiens orthodoxes, le patriarcat de Jérusalem reste une référence, d’autant que le patriarcat de Moscou est foncièrement respectueux du Droit canon. Moscou avait soutenu de manière outrancière la candidature au patriarcat du secrétaire général, fils d’un communiste grec notoire (Métropolite Timothée de Vostra, aujourd’hui représentant du Saint-Sépulcre à Chypre). C’était ignorer le sens de l’hellénisme viscéral de la Fraternité qui a maintenu depuis des siècles la présence chrétienne à Jérusalem. Avec les années, la venue en masse de pèlerins et l’élan des centres spirituels russes sur l’ensemble du patriarcat de Jérusalem contraignent à un dialogue respectueux et délicat avec une hiérarchie grecque qui doit maintenir son équilibre entre les Israéliens, les Arabes palestiniens et les Jordaniens… et le Roi de Jordanie.

C’est à Jérusalem que l’archevêque Marc de Berlin réussit à conclure, en 2007, la réunification de l’Eglise Hors-Frontière avec le patriarcat de Moscou. L’entité russe conservatrice, liée à la Grèce et la Couronne britannique, violemment anti-communiste accepta de rejoindre l’Eglise-Mère. Le scenario sera sans doute publié un jour. L’Eglise Hors-Frontière de Jérusalem, comme l’Eglise locale, avait connu les péripéties les plus invraisemblables (collusion avec les nazis comme avec les communistes en diaspora dans le monde) tandis que les moines, les moniales et le clergé étaient arabe, russe, américain, cubain ou encore de lieux les plus divers, y compris la Belgique pluriculturelle.

La présence et le soutien de l’ambassade et des représentations de la Fédération de Russie constituent un élément essentielle dans le déploiement de la présence spirituelle de l’orthodoxie russe en Israël, dans les Territoires palestiniens et en Jordanie. Les relations avec Israël sont distantes. Elles peuvent être chaleureuses comme celles de personnes qui se rencontrent naturellement, proches par la langue, la formation, un esprit commun. Mais Israël défend son territoire et son identité d’une manière tout aussi “féroce” que ce que font tous les chrétiens de Terre Sainte. Il y a peu de différences entre ce lien privilégié qui unit l’Eglise russe orthodoxe et les organes diplomatiques de la Fédération de Russie et les diverses instances représentatives d’autres pays réputés chrétiens (France, Belgique, Italie, Grande-Bretagne, Espagne, Allemagne, Autriche et autres pays issus du temps des croisades ou du colonialisme).

La Roumanie s’est violemment confrontée au patriarcat de Jérusalem pour avoir construit des lieux d’accueil des pèlerins orthodoxes au bord du Jourdain. La Géorgie vient de nommer pour un second mandat un ambassadeur qui est proche du patriarche Elia. Les rapports sont tendus avec l’Eglise serbe alors qu’Israel a accuelli un nombre non-négligeable de réfugiés suite à la guerre de Sarajevo-Srebenica et beaucoup d’habitants de l’actuelle République de Nord-Macédoine.

Alors, il y a le Mur de Berlin ! Berlin, ville schizophrène pendant plus de quarante ans, ville sous occupation américaine, anglaise, française et soviétique. Et, voici trente ans, voilà qu’il s’affaisse comme un château de sable ? Non. Cela a été préparé. Il y a trente ans, la résurgence des Eglises orientales, orthodoxes ou en communion avec le Siège de Rome, voire les sectes protestantes appartenait à un lubie encore utopique. Pourtant, les choses avaient été dûment anticipées, y compris dans le monde orthodoxe.

Il y a trente ans, les vieilles institutions jouaient les duègnes théologico-spirituelles par des réseaux qui sillonnaient la planète de manière encore clandestine (reprints, manuscrits-samizdats, ondes courtes et autres). A cette heure, serait-ce la guerre ? Chaque structure orthodoxe s’essaie à comprendre la place à laquelle elle a droit, à laquelle elle pense avoir droits et privilèges. Cela signifie qu’on jauge le voisin dans une ambiance irénique ou agressive. L’Orient ne fait pas l’autruche quand il s’agit de faire un clash. On clashe ! Cela peut être violent et puis les choses reviennent lentement à la normale lorsque les enjeux ont été réévalués. Trente ans ! Il faut du temps et de l’espace pour réévaluer.

L’Eglise orthodoxe russe reprend son souffle depuis quelque temps. C’est d’autant plus émouvant que son histoire est tragique. Je le redis volontiers : sa langue, le slavon (qui fascinait Staline par son côté esperanto pan-slave) est une langue fabriquée, un montage subtil au confins de l’ukrainien, du biélorusse et de parlers bulgares qui traduit au mot-à-mot l’original liturgique grec des Ecritures et des nombreux textes de prières.

Contrairement aux autres Eglises slaves qui sont passées aux langues nationales (par ex. le polonais, le bulgare, l’ukrainien, le serbe ou le macédonien), le slavon conserve une unité indubitable sur le plan phonétique, l’harmonie, la concision de l’expression. Pendant des années, le métropolite Cyrille passait volontiers au russe au cours de certaines célébrations difficilement compréhensibles. Plus tard, il resta fidèle à la nécessité de “chanter dans le choeur”, maintenant l’enracinement dans la langue d’Eglise. Une exigence réaliste pour un patriarcat qui connaît des difficultés historiques et synchroniques. Elle a peur d’être à nouveau fragilisée ou attaquée par des opposants qui ne sont pas des fantômes et ont tenté d’abattre tout en louant la beauté de ses traditions.

Il n’est pas surprenant que ce soit un évêque non-russe, Mgr. Jean (Renneteau) de Doubna qui ait “osé” – le mot n’est pas trop fort – précipiter le retour de l’Exarchat-Archevêché des paroisses de tradition russe en Europe occidentale vers l’Eglise-Mère qu’est le patriarcat de Moscou. Le 3 novembre/21 octobre (cal. julien) 2019, la Liturgie célébrée dans la cathédrale du Christ Sauveur à Moscou rassemblait, pour la première fois, depuis le temps de l’émigration, les tendances les plus diverses et désormais unies, cohérentes de l’Eglise orthodoxe russe. On ne peut chipoter sur des pourcentages ou faire des élucubrations chiffrées sur les taux de véritable “communion”.

Ce fut un moment historique, peut-être bien davantage que l’improbable réunification de l’Eglise Hors-Frontière avec le patriarcat de Moscou, en 2007.

Le 3 novembre 2019, dans une ambiance typique des célébrations russes, un ordre certain, une gestuelle choisie, un style mesuré dans un lieu immense, il y eut une ambiance “bon enfant”, directe. Les uns et les autres se connaissaient et se reconnaissaient dans un “chez-soi” qui avait éclaté voici cent ans. Cela tient du miracle.

Ensuite, il faut laisser gloser ceux qui gloussent par nature ou vocation. Qui, comment, pour qui, pour quoi et pourquoi ? Le métropolite Onuphre de Kiev et de toute l’Ukraine ne s’est pas montré pendant la célébration. Plus de cent-vingt représentants de l’Archevêché occidental étaient là, visitant le Kremlin, la Laure Saint-Serge de Radonège, chantaient, s’exprimaient en russe – et dans d’autres langues européennes – dans les media locaux.

Comme si le Mur s’ouvrait, traversait le temps et réunissait des personnes que l’on n’auraient pas imaginé venir ensemble pour retrouver des cousins séparés. Curieusement, comme pour tout ce qui touche la Russie, les media européens restent silencieux et ne perçoivent pas une ouverture, mais une scission. Les orthodoxes occidentaux parlent de “schisme”. Non ! Le Patriarche de Constantinople avait supprimé l’Exarchat-Archidiocèse des paroisses de tradition russe en Europe occidentale. Sans prendre l’avis des personnes concernées. Le clergé et les fidèles s’adressent librement aux structures qui leur paraissent d’assurer au mieux leur vitalité spirituelle. Tous peuvent demeurer au sein de l’Eglise orthodoxe et se juridictions canoniques.

L’Occident chrétien qui traverse des moments difficiles ne perçoit pas l’Orient pour ce qu’il est et sa tâche apostolique. Celle-ci ne s’improvise pas. Elle ne contourne pas la réalité des rangs patriarcaux historiques. La véritable question est celle de la “catholicité” du message.

“Aucune multitude dont chaque membre est isolé et impénétrable ne peut devenir une fraternité. L’union ne peut devenir possible que par devenir une fraternité. L’union ne peut devenir posssible que par l’amour fraternel réciproque de tous les frères séparés” (cf. Jean-Claude Larchet, En suivant les Pères… La vie et l’oeuvre du Père George Florovsky, p. 240. Ed. des Syrtes 2019)

Cette dimension s’exprime en ce moment par une trop grande diversité et désunion. Lorsque j’habitais en Islande dans les années 1970, nous étions trois russophones à Reykjavik. Aujourd’hui, le patriarcat de Moscou y est présent, ainsi que celui de Roumanie et d’Antioche (!), les catholiques sont originaires de toute l’Europe centrale et orientale en sus des luthériens locaux. C’est l’heure de la reprioritsation spirituelle dans le cadre de la mondialisation in vivo.

Le patriarcat de Moscou reprend ses réseaux asiatiques vers la Chine. Il a créé un centre pivot avec l’Exarchat moscovite  du Sud-Est asiatique qui assure un équilibre international par le nouvel Exarchat d’Europe occidentale. L’Eglise Hors-Frontière d’Indonésie vient de rallier cette nouvelle structure basée à Singapour. Dans de nombreuses régions d’Afrique, l’Eglise d’expression slave jouit d’un véritable prestige.

Il n’est pas question ici de l’Eglise russe orthodoxe stricto sensu. Elle prend le risque d’aller trop vite, de manquer des négociations auxquelles elle serait mal préparée.  Ses représentants de par le monde risquent de se coopter selon des critères incertains ou versatiles. L’Eglise russe a le droit de prendre sa pleine mesure et donner le meilleure de ce qu’elle est. Il lui faudra beaucoup de patience, de discernement pour rompre un isolement ou des temps de destruction. Les autres Eglises traversent ces mêmes remises à niveau, avec les mêmes hésitations, tentations et capacités créatives.

L’archevêque Antoine Kharpovitsky qui ouvrit la présence de l’Eglise orthodoxe russe en Terre Sainte l’a exprimé ainsi : “L’existence de l’Eglise ne peut être comparée à rien d’autre sur la terre, car sur la terre il n’y a pas d’unité, mais seulement la séparation. Ce n’est que dans le Ciel qu’il y a quelque chose comme cela. L’Eglise est une existence parfaite, nouvelle, une réalité particulière, unique sur la terre, un unicum, qui ne peut être strictement défini par aucun concept tiré de la vie du monde. L’Eglise est la ressemblance de l’existence de la Sainte Trinité, une ressemblance dans laquelle plusieurs deviennent un.” (Op. cité, p. 242).

Photo: Fr. Igor Kardapolov, priest in Ukraine,

The Edicule of the Holy Sepulcher